VO2 Máx

En los últimos tiempos muy probablemente hayas oído hablar o leído alguna que otra línea acerca del famoso VO2 Max, dicho de otra forma, el consumo máximo de oxígeno.  Un concepto que con la llegada del ciclismo más tecnológico y  el “boom” de las pruebas de esfuerzo está adquiriendo cada vez más protagonismo.

A continuación vamos a tratar de acercar un poco más el término a todos aquellos que estén interesados en conocerlo un poco mejor. Un valor, el VO2 max, que parece en términos de importancia deportiva, estar claramente al alza. Un concepto que, aunque lleva tiempo inventado, parece junto a los vatios, desarrollos y a las altas cadencias estar más de moda que nunca.

¿Qué es y para qué sirve el VO2 Max?

El VO2 Max o consumo máximo de oxígeno es la cantidad máxima de oxígeno que nuestro organismo puede transportar en un intervalo concreto de tiempo, habitualmente expresado en litros por minuto (L/min).

Aunque si lo que realmente queremos es relacionarlo en términos de eficiencia y rendimiento deportivo, lo más habitual es expresarlo en mililitros por kilo y por minuto (ml/kg/min). De esta forma estaremos relacionado la magnitud con nuestro organismo y con nuestro propio peso corporal, aspecto que tal y como veremos más adelante es de vital importancia.

Una vez tengamos nuestro V02 max estaremos en condición de valorar y analizar nuestro sistema aeróbico. El VO2 Max nos permite, en cierto modo, conocer nuestra capacidad aeróbica ante cualquier actividad física. Como más intensa sea esta actividad más oxigeno necesitaremos transportar y consumir, con lo que conocer nuestro VO2 Max nos ayudará a conocer nuestros limites deportivos.

El V02 max es además un valor personal e intransferible, de modo que cada persona tiene su propio consumo máximo de oxigeno, condicionado en parte por factores fisiológicos e innatos que nunca podremos cambiar. Entre ellos la capacidad y tamaño de órganos como el corazón o los pulmones, la cantidad y tipología de fibras musculares o la masa ósea del individuo.

¿Cómo se mide y calcula el V02 max?

Existen diferentes formas de calcular nuestro Vo2 Max, los métodos indirectos y los directos. Los indirectos son sencillos y poco fiables y, aunque en algunos casos permiten una aproximación al valor del individuo, no son muy recomendables.

Los métodos directos son mucho más efectivos y fiables siendo la prueba de esfuerzo el test recomendado por excelencia.

Las pruebas de esfuerzo deben ser supervisadas por un profesional y a poder ser, en el caso del ciclismo, encima de una bicicleta ergométrica.

El test consiste en realizar una actividad incremental, en la que se va aumentado la resistencia (vatios) de forma gradual hasta llegar al máximo esfuerzo del individuo. El test, a poder ser, debe hacerse con máscara de gases, a través de las cuales se obtienen los datos fundamentales para determinar exactamente nuestro VO2 máximo. Sin máscara de gases la aproximación no es tan precisa y aunque es mucho mejor a las de los métodos indirectos nunca será exacta.

Los métodos indirectos por excelencia son el Test de Cooper, Test Rockport y la Course Navette.

El test de Cooper consiste en correr 12 minutos intentando recorrer la máxima distancia. Entonces aplicamos la fórmula siguiente:
Vo2max= (0,0268 x distancia (en metros)) – 11,3

¿Cómo mejorar el V02 Max?

El consumo máximo de oxigeno (VO2 Max) es un concepto mejorable y aunque tiene ciertos límites genéticos en función de las características fisiológicas e anatadas del individuo, se considera que puede aumentar entre un 15 y 20% solo con el entrenamiento.

Esa mejora pude venir de diferentes aspectos, si bien lo que más estimula y favorece su crecimiento son los trabajos específicos a ritmo alto de una duración no superior a los 10 minutos. Estos esfuerzos generan una gran carga muscular y obligan al organismo a trabajar al máximo a nivel energético, de modo que los entrenamientos intensivos y de duración media son los más efectivos. Evidentemente las actividades aeróbicas a menor intensidad también ayudan a mejorar el consumo, especialmente al principio y en individuos poco entrenados y con una forma física bastante baja.

Evidentemente una rebaja en nuestro peso corporal, manteniendo fijos nuestros vatios de potencia, también se traducirá en una mejora de nuestro VO2 Max.

El VO2 Max de los profesionales

Generalmente y por término medio, los varones no entrenados y con un estado de forma bajo presentan un consumo máximo de entre 30 y 50 ml/kg/min, mientras que los ciclistas aficionados y con un nivel de forma aceptable pueden acercarse a los 55-60 ml/kg/min, mientras que ciclistas amateurs ya con un buen nivel pueden llegar a superar los 60.

Los profesionales son otra historia. Diríamos que juegan en otra liga y sus valores son simplemente espectaculares. Miguel Induráin presentaba un Vo2 Max cercano a los 88 ml/kg/ min muy parecido al Vo2 max de Alberto Contador. Otros ciclistas con un VO2 max superior a 80 ml/kg/min encontramos a Lance Armstrong, Chris Froome o Edvad Boasson Hagen,  aunque los ciclistas con un consumo más alto de oxigeno, o superior a 90 ml/kg/min han sido Greg Lemond y Osckar Svendsen, un joven talento Noruego de quien se habló en diferentes ocasiones que tenía un VO2 Max de 97.5 ml/kg/min. Svendsen actualmente está sin equipo y nunca llegó a despuntar.

Otros deportes propensos a desarrollar un consumo máximo de oxígeno realmente alto son el esquí de fondo y el atletismo. Kilian Jornet presenta un VO2 max cercano también a los 90 ml/kg/min.

 

Correr lo máximo que podamos durante 12 minutos y aplicar la fórmula.
Vo2max= (0,0268 x distancia (en metros)) – 11,3

Resultado de imagen de tabla vo2 max

Resultado de imagen de tabla vo2 max

 

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